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Cheval de guerre

Cheval de guerre

« Cheval de guerre » de Michael Morpurgo, éditions Gallimard, collection Folio junior.

Résumé : Joey est un cheval dont la vie commence difficilement. Jeune poulain, il est acheté par un propriétaire que l’alcool rend violent et qui le rend craintif. Heureusement, c’est son fils Albert qui va s’occuper de lui et une belle amitié naît entre le jeune garçon et le cheval. Mais la Première Guerre Mondiale est déclarée et Joey est réquisitionné par l’armée anglaise…

Mon avis : Choix très orignal et émouvant, c’est Joey qui est le narrateur de l’histoire et raconte ce qu’il a vécu à travers son regard d’animal : la peur lors des ventes aux enchères, son indéfectible amitié pour Albert, sa vie au Front en France, sa rencontre avec un cheval, Topthorn, qui va l’aider à survivre dans ce monde horrible. Il va être successivement cheval de cavalerie, cheval de trait pour ramener les blessés, cheval de trait pour tirer les canons… Il va faire la rencontre de plusieurs personnes qui vont l’aimer et l’aider, Emilie, petite fille malade, Friedrich le soldat qu’on pense un peu fou. Mais Joey n’a pas revu Albert, depuis son départ d’Angleterre, et Albert poursuit le rêve fou de le retrouver. A travers les yeux de Joey, c’est toute l’horreur et l’absurdité de la guerre qu’on voit défiler sous nos yeux. Quand on pense à la Première Guerre Mondiale, on pense aux hommes qui ont vécu cette horreur, mais plus rarement aux chevaux qui eux aussi ont fait honneur aux hommes. C’est une belle réhabilitation que nous donne à voir Michael Morpurgo, et certains passages m’ont fait monter les larmes aux yeux.