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Sweet Sixteen

Sweet Sixteen

« Sweet Sixteen » de Annelise Heurter, éditions Casterman, collection Casterman poche.

Résumé : Molly fait partie des neuf étudiants noirs qui vont entrer au lycée central en Arkansas, lycée jusque-là uniquement réservé aux blancs. A travers ses yeux, nous allons suivre cette première fois historique, très difficile à vivre, car la ségrégation est toujours très forte en 1957 aux Etats-Unis.

Mon avis : Le récit alterne les voix de Grace, jeune fille blanche de 15 ans à l’air frivole qui pense à l’amour et au bal de fin d’année, et de Molly, jeune fille noire de 15 ans combative qui essaie d’intégrer le lycée. Sous ses dehors futiles, Grace va en fait se révéler pour l’intégration des noirs dans le lycée, sa prise de conscience sera progressive, elle va sortir des idées reçues pour penser par elle-même et agir en accord avec sa conscience. Ce qui lui vaudra de gros soucis avec le Ku Klux Kan. Molly, au début, ne sait pas trop pourquoi elle s’est portée volontaire pour entrer au lycée, peut-être parce qu’au début elle n’y croyait pas. Mais avec les différents débats et choix politiques et judiciaires, son rêve un peu flou va se traduire par une réalité très dure : préjugés raciaux et haine viscérale d’une grande majorité de blancs, insultes quotidiennes, brimades, violence, menaces de morts... Rien ne lui sera épargné, ainsi qu’aux 8 autres jeunes qui intègrent le lycée. On suit le cheminement de Molly, ses doutes, ses craintes, sa prise de conscience des risques encourus, son abattement, sa colère, et enfin l’idée de faire ce qui est bon, pour améliorer la cause des noirs. Le chemin est ardu et semé de difficultés. A travers cette histoire fictive tirée de faits réels, les adolescents pourront prendre conscience du climat de haine raciale de l’époque et de l’étendue du chemin parcouru pour que de nos jours un président noir puisse être élu aux Etats-Unis. A noter, le titre de ce roman fait référence à la cérémonie des 16 ans, où les jeunes filles passent à l’âge adulte. Les « sweet sixteen » de Grace et de Molly seront très différents, mais préfigurent ce que chacune deviendra une fois adulte. Un ouvrage à acquérir d’urgence pour le CDI.